Définition et résolution : Différence? Comment imprimer?

Je me suis décidé à écrire cet article parce que j’en ai marre de lire et entendre tout et n’importe quoi à propos de la définition et de la résolution. Et le comble, c’est que même beaucoup de professionnels s’emmêlent les pinceaux, un comble… Je me dis qu’au moins vous qui aurez lu cet article, vous saurez de quoi vous parlez, et vous saurez reconnaître si un professionnel, qu’il vous vende une télé ou que vous lui commandiez votre plus belle photo à imprimer, est bien un professionnel ou un bouffon.

Deuxième intérêt de cet article pour vous, vous saurez dans quelle taille prendre votre photo et quelle sera sa taille d’impression optimale, celle qui vous fournira la meilleure qualité. Si vous passez par un prestataire pour l’impression, vous saurez quel format maximal de tirage papier commander. Par exemple, vous saurez si votre photo peut être tirée en 60 x 40 sans perte de qualité ou s’il vaut mieux la sortir en 30 x 20 pour une impression parfaite.

La définition

Quand un site internet vous parle, ou pire, qu’un vendeur vous parle d’une télé Full HD qui a une super résolution de 1920 X 1080 pixels, c’est FAUX. Et pourtant, on l’entend dans tous les magasins et on le lit partout sur internet et dans la presse, même sur des sites pros comme la FNAC ou autres. Quand on parle de 1920 x 1080, il s’agit de la DÉFINITION et non pas de la résolution.

Quand on parle d’un nombre, d’une quantité, il s’agit de la définition. Pour continuer sur l’exemple du Full HD, il a une définition de 1920 X 1080 pixels, soit 2 070 600 pixels.

Et en photo alors?

En photo c’est pareil, quand vous dites qu’une image n’a pas une bonne résolution, ça ne veut rien dire, car UNE IMAGE N’A PAS DE RÉSOLUTION. Si votre image est de 800 X 600, il s’agit de sa DÉFINITION. Elle est faite de (800 x 600=) 480 000 pixels. C’est un nombre, une quantité de points. Cette distinction sera fort utile si vous souhaitez imprimer vos photos par exemple. Il vous sera facile de savoir combien de centimètres elle fera à l’impression.

pont definition resolution

La résolution

Vous avez donc compris que la définition est un nombre. La résolution, elle, est une unité de mesure. Elle s’exprime en PPP (Points par Pouce), ou DPI en anglais (Dot per Inch). PPP et DPI, c’est la même chose.

Pour rappel, 1 pouce=2,54 centimètres.

Si votre imprimante vous permet d’imprimer à 300 DPI, cela veut dire que sur une largeur de 2,54 centimètres, elle imprimera 300 points. Si vous lui dites d’imprimer à 100 DPI, elle fera des points 3 fois plus gros, puisque sur la même distance (2,54cm de feuille), elle mettra 3 fois moins de points (de 300 DPI à 100 DPI on divise par 3…). Du coup, les points étant plus gros, la netteté sera moins bonne. C’est aussi bête que cela !

Définition, résolution et impression

Si vous avez pris une photo en Full HD (1920 x 1080) et que vous l’imprimez en 300 DPI, elle fera en largeur:

1920/300=6,4 pouces=16,2 centimètres

Imprimez-là à 150 DPI, et votre imprimante ne mettra plus que 150 points d’encre à chaque 2,54 cm, ce qui vous donnera une image imprimée d’une largeur de:

1920/150=12,8 pouces=32,5 centimètres

Évidemment, vous perdrez du détail dans l’image puisqu’il y aura 2 fois moins de points par tranche de 2,54 cm…

J’ai lu sur des forums des gens conseiller d’augmenter la résolution de leur image dans Photoshop ou Gimp pour améliorer la qualité de leur photo à l’écran. Par exemple, passer la résolution de 100 DPI à 600 DPI. C’est complètement stupide parce que la résolution d’un écran est fixe et immuable. Aujourd’hui les écrans d’ordinateur ont une résolution autour de 96 DPI. Vous pouvez donc aller dans Photoshop et mettre 600 DPI sur votre image et l’enregistrer, votre écran l’affichera toujours à 96 DPI. Et la taille de votre image sera toujours la même: 1920 X 1080 pixels…

De la même manière, certains prestataires d’impressions vous demandent de leur fournir une photo d’une résolution de 300 DPI pour une impression optimale. C’est tout aussi stupide, puisque, comme je l’ai dit plus haut, une photo, prise avec votre appareil ou sur votre ordinateur, n’a pas de résolution, elle a un nombre de pixels. Il faut donc “traduire”, quand votre imprimeur (sur le web le plus souvent aujourd’hui), vous demande de lui fournir une image d’une résolution de 300 DPI (ou PPP), par “Fournissez-moi une image d’une définition suffisante pour une impression à 300 DPI”.

Mise en application par un exemple concret

Je vais prendre en photo mon petit fils, mon chat, mon chien, ma tortue. Je souhaite la faire imprimer en grand, disons 20cm x 30cm (format A4 à peu de choses près).

Mon imprimeur demande sur son site internet: “Envoyez-nous vos images à 300 DPI”. Je traduis: Mon image doit posséder un nombre de pixels suffisants pour être imprimée à 300 DPI dans le format que j’ai choisi: 20cm x 30cm.

Je sais donc qu’il va mettre 300 points tous les 2,54cm. Il me suffit alors de diviser la largeur (30cm) de mon image finale par 2,54: 30/2.54= 11.8. Il me faudra donc 11.8 fois 300 points pour arriver à 30cm: (11.8x 300)=3540

Je fais pareil pour la hauteur (20cm): 20/2.54=7.9, puis 7.9 x 300=2370

Je sais donc maintenant que je dois m’assurer de prendre ma photo, au minimum, à 3540 x 2370. Il suffit pour cela de regarder la notice de mon appareil pour voir ce qu’il me permet de faire. Et si je multiplie 3540 par 2370 j’obtiens 8 389 800. Ça veut dire que mon capteur photo (ou smartphone d’ailleurs) doit posséder au moins 8 389 800 de pixel (capteur de 8 méga en arrondissant) pour imprimer à 300 DPI une image de 20cm x 30cm. La plupart des appareils photos tournant autour de 20 méga-pixels actuellement, vous êtes large…

2e exemple en prenant le cas inverse

Cette fois, j’ai déjà pris mon plus beau couché de soleil ou ma fille et sa tortue en photo. Je souhaite l’encadrer. La question est maintenant: A quelle taille puis-je l’imprimer tout en conservant une excellente qualité?

La formule: (Définition de l’image/Résolution d’impression) X 2.54

Clic droit sur ma photo, je vois ses dimensions (sa définition) en pixels: 6000 x 4000. Si je décide de l’imprimer à 150 DPI, ce qui représentera une qualité d’impression correcte si je ne regarde pas la photo de trop près, sur le mur derrière le canapé par exemple. En largeur j’aurai 6000/150= 40 pouces soit, multiplié par 2.54, 101.6cm. En hauteur j’aurai (4000/150) x 2.54= 67.7cm

A 150 DPI, je pourrai imprimer ma photo de 6000 x 4000 pixels dans ce format: 101.6cm x 67.7cm avec une qualité optimale

Si j’ai besoin de regarder ma photo de beaucoup plus près, il va falloir que je rajoute des points sans quoi ma photo risque de manquer de netteté, je vais donc passer à 300 DPI (sur mon imprimante perso si elle me le permet ou chez mon imprimeur en ligne).

(6000/300) x 2.54= 50.8 et (4000/300) x 2.54=33.9

A 300 DPI, je pourrai imprimer ma photo de 6000 x 4000 pixels dans ce format: 50.8cm x 33.9cm avec une qualité optimale

Le rééchantillonnage

Le rééchantillonnage consiste à ajouter ou retirer des pixels sur l’image. On l’utilise clairement plus dans une optique d’ajout que de retrait. Dans tous les cas, ce suréchantillonnage (ajout de pixels) ou sous-échantillonnage (retrait de pixels), qu’on appelle interpolation, est une interprétation informatique, ce ne sont pas des pixels que vous avez photographiés. Si vous voulez agrandir une image qui est malheureusement trop petite à l’impression, vous aurez, dans votre logiciel de retouche (Photoshop ou autre), la possibilité de cocher la case rééchantillonnage. Le logiciel va alors créer des pixels intermédaires. Pour faire simple, si vous avez un point 100% noir suivi d’un point 100% blanc, il mettra entre les deux un point gris à 50%. Choisissez toujours l’option de rééchantillonnage “bicubique” dans les options, plus lent à créer, mais de meilleure qualité.

La notion de distance

Bien évidemment, inutile d’imprimer à 300 DPI une image qui dépasse 1 mètre. On ne colle pas son nez sur une affiche de cinéma, elles sont faites pour être vues et regardées de loin, c’est évident. A l’inverse, on ne regarde pas une photo imprimée au format A4 à 7 ou 8 mètres de distance. Il convient donc d’adapter la résolution à la distance de “visionnage”. Je vous fais un petit tableau pour vous donner un ordre d’idée de la résolution qu’il vous faut choisir à l’impression.

Format du supportDistance d’observationChoix de Résolution
10×15 – Carte postale20-25 cm >400 DPI
20×30 – A440-45 cm240-300 DPI
30×45 – A360-70 cm150-300 DPI
40×60 – A280-100 cm120-200 DPI
100×150 – Affiche de métro2 m45-75 DPI
120×176 – Affiche d’abribus2,5 m35-65 DPI

Les 300 DPI requis par les imprimeurs ne sont donc pas le fruit du hasard. Cela correspond à peu près à la distance à laquelle nous regardons une photo grand format ou un livre photo quand on l’a dans la main. Au-delà de 300 DPI, l’œil humain, à cette distance, ne voit plus de différence.

Un conseil sur un prestataire?

J’en parle parce qu’on me pose régulièrement la question. Pour ma part j’imprime essentiellement des livres photo. J’ai testé Photoweb que tout le monde connait puisqu’il a pignon sur rue, enfin, pignon sur web si je puis dire. En termes de rendu et de couleurs, c’était plus que correct. Ceci dit, pour l’impression de livres photos, j’ai vraiment trouvé mon bonheur avec SAAL DIGITAL. Je ne suis absolument pas sponsorisé, libre à vous d’aller chez eux ou pas, ça ne me rapporte pas un radis. J’ai fait imprimer quelques photos grand format (A3) chez eux également. Rien à redire, c’était parfait: Qualité et emballage au top. Pour ce qui est des livres, le gros avantage de SAAL DIGITAL, c’est leur logiciel gratuit. Beaucoup plus intuitif et efficace que l’interface web des autres prestataires. A noter la communication avec leur commerciaux et techniciens, facile et pertinente. Ils répondent à toutes vos question et vous aident à l’élaboration de votre projet au besoin.

S’il-vous-plait dites-moi en commentaire quel prestataire(s) vous avez utilisé(s) et les résultats obtenus. C’est un retour intéressant pour tout le monde !!

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4 réflexions au sujet de « Définition et résolution : Différence? Comment imprimer? »

  1. Bonjour, Merci pour votre article très précis; je confirme: même auprès de certains de mes interlocuteurs professionnels (graphistes…) cette distinction définition/résolution n’est pas acquise! Pour mes tirages, j’en ai fait quelques uns chez Négatifplus (petits formats), j’ai été très satisfait.. Je ne connaissais pas Saal, je vais tester.

    1. Bonjour Vince, merci beaucoup pour ce retour. Il y a clairement un défaut de formation, je dirais même de compétence, dans ces métiers de la vente, du graphisme, de la production visuelle en général. Pourtant le concept n’est pas si difficile à appréhender…

  2. Bonjour,
    J’ai fait imprimer des photos 20 x 30 chez Planet Photo, le résultat est bluffant !
    Bonne continuation et merci pour vos articles toujours très intéressants.

    1. Bonjour Maurice, merci pour cette information ! Je ne connaissais pas Planet Photo, je vais aller voir ce qu’ils proposent et les tarifs pratiqués. Et un grand merci à toi pour tes encouragements qui me motivent à continuer à produire du contenu que j’espère être de qualité.
      Amitié photographique.
      Philou.

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